乳酸菌発見の歴史

歴史

乳酸菌が今や体の調子を整えたり、抗炎作用はあるということはご存知の方も多いのではないでしょうか。

乳酸菌は発酵食品に多く生成されているので、日本で発見されたような印象がありますが、最初に発見したのはオランダのレーウェンフックと呼ばれる研究者によって見つけたのが最初と言われています。

研究の一環として、顕微鏡で様々な微生物を研究していた時に乳酸菌も見つけたといわれています。

ただ、実際に乳酸菌について検証や分析を行ったのはフランスの科学者のパスツールが最初と言われています。

乳酸菌の効果について実証されたのが、この研究が初めてなので150年程度前ということになります。

乳酸菌の増殖や死滅を伴うことで、体に摂取してどのような変化が生まれるのか解明されたのはこの時期にあたります。

また乳酸菌をを研究していたパスツールは研究所をもっていましたが、その研究所の所員であるティシエが子供の糞便からビフィズス菌を発見したのが、ビフィズス菌の発見の最初と言われています。

このように乳酸菌の研究者は特にヨーグルトで有名なブルガリア人ではないということが判明しています。

しかし、なぜブルガリアヨーグルトが有名かというとブルガリアに住む人々が長生きするという割合が多く、その現状を目の当たりにしたロシアの生物学者のメチニコフが地元の人が食べていたヨーグルトに目をつけて研究したところ、乳酸菌の効果が長生きに関連しているのではないかと紐付け、ブルガリアヨーグルトというのが広まったといわれています。

乳酸菌の歴史を紐解いてみると、発見したのはヨーロッパ人で、ヨーグルトを昔から食べていたのがブルガリアに住む人々ということがわかっています。

また、細菌の第一人者と言われているドイツのコッホも乳酸菌を研究したと言われていて、その効果や作用についての検証結果は、非常に信頼性が高く、昔から乳酸菌については体内に摂取すると良いということがわかっている成分といえるでしょう。

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